Finalista del Premio Boehringer Ingelheim al Periodismo en Medicina 2013

 Cuerpos de impresión

Aún están lejos de fabricar corazones, riñones o hígados a la carta, pero los científicos no paran de experimentar con impresoras de órganos y tejidos en tres dimensiones, desde vasos sanguíneos hasta orejas. Hoy Science anuncia que científicos de la Universidad de Oxford han logrado imprimir un material que se comporta como un tejido real, con capacidad para responder a estímulos y comunicarse como lo hacen las neuronas. 
Fotos y vídeo de la gala:

BIE 13 029

Reino Unido vacunará de la gripe a todos los niños según las recomendaciones de un estudio

La campaña de vacunación antigripal en España y en casi todos los países del mundo sigue las indicaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para proteger a la población de riesgo. Un trabajo publicado en PLoS Medicine sugiere que ampliar la vacunación a los niños de entre 5 y 16 años sería mucho más eficiente. Inglaterra llevará a cabo este año un estudio piloto para comprobarlo.

Publicado en Agencia SINC el 8 de octubre de 2013

A día de hoy la mejor manera de prevenir la gripe es la vacunación y la mayoría de países, España entre ellos, siguen las recomendaciones de la OMS y vacunan a grupos de riesgo como embarazadas, personas con problemas de salud, mayores de 65 años y trabajadores sanitarios.

“Muchos expertos consideran que esta no es la mejor estrategia a seguir –explica a SINC Marc Baguelin, primer autor de un estudio publicado hoy en la revista PLoS Medicine–. La idea de modificarla e incluir a los niños hace tiempo que está en el aire, pero hasta ahora no había suficiente evidencia científica para proponerlo”. Sigue leyendo

¿Existe la fórmula perfecta para encontrar el amor en internet?

Buscar pareja puede resultar costoso en tiempo, dinero y ánimo. Como alternativa a conocer al amigo de un amigo, millones de personas navegan por la red buscando su alma gemela. Las empresas de citas on line presumen de ser más eficientes que el ligue clásico gracias a su infalible “método científico de emparejamiento”, pero los algoritmos de estas páginas aún tienen mucho que aprender.

amor

Cada vez más gente busca pareja en la web. / 3planos

ublicado en Agencia SINC el 12 de julio de 2013

En el siglo XXI, quienes buscan romance han ampliado su campo de acción a las webs de contactos, que congregan a usuarios del mundo entero sedientos de amor y, además, prometen ser más fiables que la tan traicionera intuición gracias al método científico. Pero ¿hasta qué punto esto es verdad?

Según un estudio publicado en la revista PNAS, las parejason line tienen menos probabilidades de romperse que las que se han conocido en la calle. “El efecto es muy pequeño, pero estadísticamente significativo”, afirma a SINC John Cacioppo, investigador del Centro de Neurociencia Social y Cognitiva de la Universidad de Chicago (EEUU) y primer autor del trabajo.

Pese a la excelente reputación de la revista que se hace eco del estudio, Harry Reis, coautor de la más extensa revisión científica en el campo de las citas on line, asegura a SINC que el trabajo falla en el mismo punto que tantos otros.

“No es una investigación prospectiva, por lo que en realidad no predice nada –explica por teléfono desde su despacho en Nueva York este profesor de psicología en la Universidad de Rochester (EEUU)–. Hay docenas de otras razones que podrían explicar estos resultados y no se ha explorado ni una”. Sigue leyendo

Kroniques Kosmopolis 2013

Cròniques K13 – D’éssers malvats i verds a condicions favorables per a la vida a Mart

Ciència i literatura es donen la mà a la sessió «Temps de Mart», dins de la programació Tercera Cultura del festival Kosmopolis. El periodista Jacinto Antón i els científics Lara Saiz i Fernando Abilleira alineen el seu discurs sobre literatura de ciència-ficció amb la història de les missions al planeta vermell i els últims descobriments sobre la possible existència de vida microbiana en el passat.

CuriosityLlegir més a Kosmopolis

Cròniques K13 – Ciències i lletres es fusionen a Kosmopolis

John Brockman, editor i escriptor americà, va inventar el terme «Tercera Cultura» amb la intenció d’unificar la cultura literària i la científica. Aquest any el festival Kosmpolis ha organitzat durant tres dies actes i espectacles seguint aquesta filosofia conciliadora.

Conferència Llegir més a Kosmopolis

Cuerpos de impresión

Aún están lejos de fabricar corazones, riñones o hígados a la carta, pero los científicos no paran de experimentar con impresoras de órganos y tejidos en tres dimensiones, desde vasos sanguíneos hasta orejas. Hoy Science anuncia que científicos de la Universidad de Oxford han logrado imprimir un material que se comporta como un tejido real, con capacidad para responder a estímulos y comunicarse como lo hacen las neuronas. 

Publicado en Agencia SINC el 4 de abril de 2013

Un riñón, un dedo y una oreja imprimidos en 3D. / Wake Forest Institute

Un riñón, un dedo y una oreja imprimidos en 3D. / Wake Forest Institute

El doctor Curt Connors perdió un brazo en la guerra y cuando volvió a su Nueva York natal se convirtió en un científico obsesionado por la regeneración de miembros perdidos. Connors acabó convertido en el malvado Lagarto, enemigo de Spiderman en los cómics del universo Marvel. Tomó como modelo animal a los reptiles, ya que, a diferencia de los humanos, pueden regenerar una extremidad si la pierden.

“En realidad, sí tenemos capacidad de regeneración. La piel, por ejemplo, la cambiamos entera cada dos semanas, y los huesos cada 10 años”, aseguraba Anthony Atala, director del Instituto de Medicina Regenerativa Wake Forest (EE UU) en una de las famosas TED Talks. Pero “todavía faltan años para que los órganos que imprimimos en tres dimensiones entren en fase de ensayos clínicos en humanos”, aclara a SINC Atala. Sigue leyendo

Se buscan estadísticos para entender el mundo

Si usted quiere desarrollar su habilidad para discernir lo importante de lo trivial, aprenda estadística. Más argumentos a su favor: dicen que los que se dediquen a ella tendrán la profesión más sexi del próximo decenio y que esta ciencia será imprescindible para superar la crisis. Hoy es indispensable para la biomedicina, las ciencias sociales, la física… y el sentido común.

SINC 09 de enero de 2013

“¿Cómo podía saberlo? ¿Cómo podría comprobarlo? Cualquier estudiante puede hacer experimentos durante su clase de Física y comprobar si determinada hipótesis científica es cierta. Pero el hombre, dado que solo vive una vida, nunca tiene la posibilidad de comprobar una hipótesis mediante un experimento y por eso nunca llega a averiguar si debía haber seguido sus sentimientos o no”, reflexionaba el escritor Milan Kundera en La insoportable levedad del ser.

No está muy aceptado socialmente aplicar la estadística al mal de amores, pero, por suerte para la salud humana, esta disciplina ha entrado en las ciencias de la vida para quedarse. Aplicada a la biomedicina, la estadística ayuda a explicar fenómenos biológicos, hacer predicciones médicas y diseñar experimentos sólidos.

La relación entre la estadística y nuestras vidas va más allá de los datos numéricos.Imagen: SINC.

La relación entre la estadística y nuestras vidas va más allá de los datos numéricos.Imagen: SINC.

En definitiva, “transforma datos en información”, resume a SINC David Rossell, jefe de la Plataforma de Bioestadística y Bioinformática en el Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona).

Hoy en día, la capacidad de obtener y almacenar datos es colosal y requiere de profesionales que sepan analizarlos e interpretarlos correctamente. “La bioestadística es como un radar para la biomedicina: permite a los biólogos navegar con algo de luz por un mar de información inmenso, ahorrándoles en el trayecto experimentos inadecuados y ayudándoles en el diseño”, explica Rossell.

Debido a la explosión de datos digitales, esta ciencia no solo está de moda en el campo biomédico. Los estadísticos crean algoritmos de búsqueda para Google, evalúan los riesgos que asumen las aseguradoras, optimizan los procesos industriales, manejan las finanzas y la bolsa y hasta es más probable que ganen más dinero que usted en el juego. Sigue leyendo

Las mutaciones del virus de la gripe aviar vetadas por EE UU salen a la luz

Hace ocho meses, el Gobierno de EE UU vetó los resultados de dos investigaciones sobre la transmisión del H5N1 por vía aérea en mamíferos. En mayo Nature publicaba una de ellas y hoy Science da a conocer la segunda. Los datos demuestran que son necesarias cinco mutaciones para que el virus salte de especie y se contagie por el aire. Esta información es clave para afinar los programas de control de la gripe aviar y mejorar fármacos, vacunas y estrategias de prevención.

Publicado en Agencia SINC el 21 de junio de 2012

Virus H5N1 de la gripe aviar. Imagen: Wikipedia

Virus H5N1 de la gripe aviar. Imagen: Wikipedia

La revista Science publica hoy las cinco mutaciones del virus H5N1 que permiten que la gripe aviar se propague entre hurones, el modelo animal que mejor reproduce esta enfermedad en humanos. “Hemos demostrado que este virus puede adquirir la habilidad de transmitirse por vía aérea entre mamíferos”, explica en Science Ron Fouchier, de la Escuela de Medicina Erasmus en Rotterdam (Holanda) y coordinador de uno de los dos estudios que hoy salen a la luz.

Hace ocho meses que esta investigación y otra, liderada por Yoshihiro Kawaoka, de la Universidad de Wisconsin (EE UU), dieron resultados sobre las mutaciones que convertían al virus H5N1 en una potencial pandemia humana. Pero el Consejo Asesor Científico Estadounidense para la Bioseguridad (NSABB, por sus siglas en inglés), órgano asesor del Gobierno de los EE UU, tomó una decisión sin precedentes: vetó su publicación. Sigue leyendo