Quisiera ser un pez…

La diversidad de prácticas sexuales debajo del mar es abrumadora. Desde fecundación interna a externa pasando por sexo oral, parejas para toda la vida y orgías monumentales. Este abanico de posibilidades proporciona a los peces una mayor probabilidad de supervivencia en un ambiente tan competitivo como el océano.

(Publicado en Agencia SINC)

Los caballitos de mar son una de las pocas especies de peces monógamas que existen. Imagen: San Diego Shooter.

Los caballitos de mar son una de las pocas especies de peces monógamas que existen. Imagen: San Diego Shooter.

“Cualquier fantasía sexual que te puedas imaginar se cumple en el mundo de los peces”, afirma a SINC Pablo Sánchez, investigador de la Universidad Politécnica de Catalunya y especialista en piscicultura de lenguados.

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“Los videojuegos de acción entrenan la atención y la toma de decisiones”

Daphne Bavelier, neurocientífica de la Universidad de Rochester (EE UU)

La capacidad del cerebro para aprender y adaptarse se puede estudiar a través de los videojuegos. Es lo que hace Daphne Bavelier, cuyos trabajos prueban que los jugadores de videojuegos de acción –y no de los sociales o de estrategia–, perciben los detalles importantes más rápidamente y toman decisiones más precisas. Ha presentado sus resultados en el octavo congreso de la Federación Europea de Sociedades de Neurociencia (FENS).

18 de Julio en Agencia SINC

"A mí no me gustan los videojuegos, yo disfruto estudiando a los jugadores"

¿Los videojuegos de acción son ‘buenos’ o ‘malos’?

Los videojuegos entrenan muchas funciones del cerebro, como la capacidad de atención y la toma de decisiones rápidas y precisas. Las personas que juegan con ellos refuerzan, sin saberlo, muchas de sus habilidades cognitivas, sensoriales y espaciales. Sigue leyendo

“A -73 ºC nos metemos en la sauna y después corremos desnudos a tocar la marca del Polo Sur”

El 15 de febrero de 2012, el físico zaragozano Carlos Pobes comenzó un aislamiento de ocho meses en la base antártica Amundsen-Scott para manejar IceCube, un telescopio detector de neutrinos de 1km3 enterrado bajo el hielo. Para él y sus 50 compañeros, el sol no saldrá hasta septiembre. En condiciones de total oscuridad y con temperaturas de -60ºC, Pobes ha respondido por teléfono a nuestras preguntas.

Publicada en Agencia SINC y Tercer Milenio del Heraldo de Aragón

Carlos Pobes desafía al frío antártico en bañador a -12,2 ºC en una imagen cedida por él mismo.

Carlos Pobes desafía al frío antártico en bañador a -12,2 ºC en una imagen cedida por él mismo.

Intentamos levantarnos por la mañana y acostarnos por la noche, pero no tenemos horario fijo. Si un día trasnochas porque tienes que trabajar o porque la conexión de internet por satélite es de madrugada, al día siguiente te levantas más tarde. Llevamos una radio encima y estamos las 24 horas del día pendientes del experimento y de posibles emergencias que ocurran en la base. Sigue leyendo

Irving Weissman: “En 10 años, los órganos trasplantados provendrán de células madre embrionarias”

El científico estadounidense Irving Weissman es líder mundial en la investigación con células madre. Se le considera el ‘padre de la hematopoyesis’ porque fue el primero en aislar células madre de ratón en 1988. En su visita esta semana al Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), el  científico ha insistido en la importancia de una investigación pública de alto nivel.

Usted trabaja en el autotrasplante de células madre contra el cáncer. ¿Funciona esta terapia?

No hay ningún tratamiento tan valioso, pero es necesario purificar las células madre que vamos a trasplantar. Ya hace años descubrimos que cuando obtenemos células madre de una paciente con cáncer de mama y metástasis para hacer un autotrasplante, la mitad de ellas son cancerígenas. Si las eliminamos antes de trasplantarlas, la supervivencia de la paciente es mucho mayor. El ensayo que hicimos fue pequeño, pero una década más tarde, tenemos resultados: el 30% de las mujeres autotrasplantadas con células madre purificadas han sobrevivido. Las otras pacientes solo un 7%.

Irving Weissman, investigador de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford. Imagen: SINC

Irving Weissman, investigador de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford. Imagen: SINC

¿Actualmente este tratamiento está disponible?

No. A la mitad del ensayo clínico, la empresa farmacéutica que nos subvencionaba decidió que no era rentable, que no iba a ganar suficiente dinero con esta terapia, y abandonó el estudio.

¿Y el abandono económico también afectó a otros trabajos?

Sí. También estábamos investigando el alotrasplante. Cuando se movilizan células madre de un donante para trasplantarlas a otro paciente, no solo se recogen este tipo de células, sino también linfocitos T. Ellos son los responsables de las complicaciones inmunológicas, como la enfermedad del injerto contra el huésped y el rechazo de los trasplantes. En nuestro estudio pretendíamos reproducir en humanos lo que ya sabemos que pasa en ratones: si eliminamos los linfocitos T, obtenemos una reconstitución completa de la sangre del receptor sin ninguna complicación inmunológica. ¡Nadie lo había hecho! Pero la empresa farmacéutica decidió que no había suficientes pacientes para ganar dinero con ello. Sigue leyendo

Ciencia más allá de las paredes del laboratorio

(Una adaptación de este artículo fue publicada en el diario Público el 14/02/2012 con el título ´Los cerebros de la ciencia están en la nube. DxitCiencia)

El avance de la investigación científica no sólo requiere de profesionales extremadamente preparados sino también de la participación ciudadana

En épocas de vacas flacas, recortes y crisis varias se agudizan los sentidos. Las estrategias de microomecenazgo o crowdfunding se han hecho populares durante estos últimos años. Y no sólo en el campo de la música, donde han alcanzado un protagonismo indiscutible, sino también en otras disciplinas del arte, la historia  y hasta en la ciencia. Pero, como todo, el avance científico requiere de otros medios además de los meramente económicos para sobrevivir. Por ejemplo: participar.

Existen numerosos proyectos de reconocido prestigio que se basan en el esfuerzo desinteresado de mucha gente para salir adelante. Estas iniciativas, que se dieron a conocer al gran público con el proyecto de búsqueda de inteligencia extraterrestre SETI (por sus siglas en inglés), han tenido su evolución. Hoy en día cualquier internauta puede colaborar en varios proyectos bajándose el software gratuito BOINC y cediendo tiempo computacional para procesar información científica. Estas iniciativas van desde la búsqueda de estrellas giratorias de neutrones a intentar predecir el clima de la Tierra en el 2100 e incluso echarle una mano a los científicos del CERN en la búsqueda de nuevas partículas fundamentales. Sigue leyendo

Colaboración con Agencia SINC y Eureka en COMRàdio

Hoy sábado 17 de marzo me estreno en la radio gracias a la Colaboración entre Agencia SINC y Eureka enCOMRàdio!

Los planes sobre la energía nuclear dividen al mundo un año después de Fukushima y las moscas también ahogan sus penas en alcohol!!

Par oirla:Colaboración AgenciaSINC_Eureka_17032012

http://blocs.xarxaradio.cat/eureka/files/2012/05/eureka.png

L’alcohol modifica la química del cervell fins a enganxar-lo

Un estudi recent explica el mecanisme de com el consum d’alcohol deixa la seva empremta en els circuits del cervell relacionats amb el plaer fins a generar addicció

Publicat al diari Ara en col·laboració amb DixitCiencia el dijous 15 de març de 2012.

L’alcohol produeix l’alliberament d’endorfines en àrees molt concretes del cervell relacionades amb el plaer i el concepte de recompensa. Aquest fenomen ja havia estat descrit en animals de laboratori, però científics de la Universitat de Califòrnia, San Francisco, l’han descrit per primer cop en humans. Els resultats van ser publicats el gener passat a la revista internacional Science Translational MedL’alcohol produeix l’alliberament d’endorfines en àrees molt concretes del cervell relacionades amb el plaer i el concepte de recompensa. Aquest fenomen ja havia estat descrit en animals de laboratori, però científics de la Universitat de Califòrnia, San Francisco, l’han descrit per primer cop en humans. Els resultats van ser publicats el gener passat a la revista internacional Science Translational Medicine ….

(Si us interessés seguir llegint el trobareu a la versió Premium de l’Ara)

La adaptación al clima se hace difícil para los pájaros y las mariposas europeos

La velocidad de ascenso hacia el norte de la temperatura en Europa es mayor que el ritmo de  migración de mariposas y aves.

(Publicado en el diario Público el06/02/2012 y en colaboración con DxitCiencia)

Las mariposas y las aves ya no son capaces de mantener el ritmo del cambio climático. Mientras que en Europa el rango de temperatura ha ascendido 250km hacia el norte en los pasados 20 años, los pájaros y las mariposas sólo lo han hecho 37km y 144km respectivamente. Según un estudio publicado por científicos europeos el pasado mes de enero en la revista Nature Climate Change estos animales están acumulando una gran deuda climática.

El cambio climático tiene profundos efectos sobre la distribución de plantas y animales, pero todavía existen pocos datos que abarquen largos períodos de tiempo. Esto hace que sea difícil tener un registro de cómo los distintos grupos taxonómicos responden a estos cambios de temperatura y de sus consecuencias. En el caso de mariposas y pájaros europeos ya hay datos más que suficientes. Sigue leyendo

El cuerpo humano es un ecosistema

El estudio de los cien billones de microorganismos que habitan en el interior del intestino está cambiando el tratamiento de las patologías gastrointestinales, las dolencias cardiovasculares e incluso trastornos como el autismo

(Publicado en el diario Público el 25/01/2012 y en colaboración con DixitCiencia)

El proyecto Genoma Humano secuenció la información genética contenida en el 10% de las células que forman el cuerpo humano. El 90 % restante no son células humanas sino un auténtico ecosistema de, más o menos, 100 billones de bacterias que habitan pacíficamente en el interior del intestino. Reciben el nombre de microbioma y son fundamentales para nuestra supervivencia. Según el doctor Francisco Guarner responsable del grupo de fisiología y fisiopatología digestiva del Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR) “actualmente el microbioma se considera un órgano en si mismo”.
Alteraciones en esta población de microrganismos tienen serias consecuencias para la salud. Hasta tal punto influyen en el cuerpo que pueden llegar a modificar la conducta y el desarrollo cerebral. Hay estudios que demuestran que animales de experimentación que crecen en total ausencia de bacterias tienen un desarrollo corporal deficiente, un cerebro distinto e inmaduro y su sistema inmunológico es incompleto. Lo sorprendente  “y una de las razones que justifica el considerar el microbioma como órgano” explica el científico español Guarner “es que si a estos animales se les trasplanta la flora de individuos normales, recuperan la normalidad”. Sigue leyendo