Viroterapia: virus para curar el cáncer

Los virus tienen muy mala fama y con razón, pero no todos son tan terribles. Hay algunos que tienen una propiedad como mínimo curiosa: son capaces de infectar y matar células cancerígenas sin afectar a los tejidos sanos. En otras palabras y en teoría: erradican el cáncer sin efectos secundarios. En la práctica: excelentes resultados en modelos animales y empezando ensayos clínicos en humanos. Sigue leyendo

“Despertadores” para curar el cáncer

Las células madre tienen dos características que las diferencian de todas las demás y las hacen extremadamente valiosas: la capacidad de autorrenovarse y que son pluripotentes, es decir, que pueden dar lugar a cualquier tipo de célula del organismo. Durante la última década los científicos se han dado cuenta de que estos dos procesos también ocurren en la célula cancerígena. Hoy en día se sabe que existen células madre cancerígenas y que no sólo pueden ser muy resistentes a los tratamientos de quimio y radioterapia sino las responsables del inicio de la metástasis. Sigue leyendo

De las abejas al tratamiento del cáncer

¿Hasta qué punto nuestro destino está en los genes? ¿Cuánto influye el ambiente que nos rodea en la aparición de enfermedades? ¿Qué es la metilación? ¿Qué tiene que ver el desarrollo de una abeja con el tratamiento del cáncer?

Todos los millones de millones de células de nuestro cuerpo comparten el mismo genoma.  Pero no todas son iguales: una neurona cuyo axón puede medir más de un metro es fácilmente distinguible de un glóbulo rojo. Y es que con la secuenciación del genoma humano en el 2001 se descubrieron las letras de la historia, pero no su interpretación. No todos los genes se expresan siempre ni a la vez, hay múltiples mecanismos que los regulan, entre ellos la metilación. Este proceso es puramente químico, no altera la estructura del ADN, simplemente añade a determinada parte del gen un grupo metil (CH3) y así se silencia dicho gen. La metilación es reversible y permite a la célula adaptarse a cambios ambientales despertando o durmiendo genes según la necesidad. Sigue leyendo